Lieder, chansons, et répertoire pour piano

La majeure partie de la musique qui nous est parvenue du Moyen-Âge au 18ème siècle était composée pour l’église ou pour la court. Dans les siècles suivants, des genres plus favorables à l’interprétation de la musique dans le cercle privé tel que les madrigaux et le quatuor à cordes ainsi que pour des représentations publiques tels que les l’Opéra Viennois, les oratorios de Haendel, et les symphonies tardives de Haydn gagnèrent progressivement en importance. Au XIXème siècle, les musiques destinées au cercle privé et aux performances publiques constituent le cœur du répertoire. Le marché des partitions de musique destiné à être jouée dans le cercle privé, ainsi que la popularité grandissante des concerts ont stimulé un style nouveau visant à élargir les goût musicaux. À la même époque, écrivains et musiciens promeuvent de nouveaux idéaux artistiques pour une musique centrée sur l’individualité, l’originalité, la fantaisie, l’expression des émotions pures et la transcendance des limites conventionnelles visant à recherche des vérités plus profondes. Ces idéaux nouveaux et le style qui en découle furent qualifiés de Romantique, un terme autant évocateur que vague. Si ce terme est aujourd’hui employé pour désigner la musique composée au XIXème siècle, nous ne devons pas pour autant ignorer l’extrême diversité de styles et d’idées manifestes dans la musique de cette époque.